Le lithium, le nouvel “or blanc” du marché du stockage

David Dornbusch/ novembre 13, 2018/ Vertsun actualité

“L’explosion de la filière de la batterie et stockage a provoqué un véritable engouement pour le lithium” et sa valeur marchande a triplé en trois ans, explique Lucas Bednarski, directeur de l’entreprise d’études de marché spécialisée Lithium Today.

La société minière britannique Savannah Resources, espère ouvrir en 2020 “la première mine importante de lithium en Europe” sur les hauteurs de Boticas, dans la région de Vila Real.

Lundi encore, Savannah a annoncé avoir revu l’estimation des gisements de Mina do Barroso en hausse de 44 %, à 20,1 millions de tonnes de minerai d’une teneur en lithium de 1,04 %.

A 25 kilomètres de là, dans la commune voisine de Montalegre, la société portugaise Lusorecursos prétend elle aussi être assise sur “le plus important gisement de lithium en Europe”, soit 30 millions de tonnes de minerai d’une teneur de 1,09 % qu’elle compte commencer à extraire en 2020 également, selon son directeur financier Ricardo Pinheiro.

Ce métal de couleur blanche argentée, qui sert déjà à fabriquer les batteries lithium-ion de stockage utilisés dans les téléphones et ordinateurs portables, sera de plus en plus recherché en raison du développement de la voiture électrique, qui a besoin de batteries bien plus puissantes.

“Le lithium pourrait valoir de l’or pour le Portugal, puisque nous estimons qu’en 2025 le marché européen des batteries vaudra 250 milliards d’euros par an“, fait valoir le vice-président de la Commission européenne chargé de l’Energie, Maros Sefcovic.

Le commissaire slovaque porte depuis près d’un an un projet de filière capable de construire au sein de l’UE une nouvelle génération de batteries de stockage électriques “vertes”, recyclables et réutilisables.

Première étape: réduire la dépendance en composants. Or l’Europe importe 86 % du lithium qu’elle consomme, produit pour l’essentiel au Chili et en Australie.

Le Portugal est déjà le principal producteur européen, avec une part de marché de 11 %, mais sa production sert entièrement à la céramique et à la verrerie.

Le solaire a besoin de stockage

Le solaire a besoin de stockage

“Nous savons que le Portugal possède les plus importants gisements en Europe. La question est de savoir si c’est économiquement viable de l’extraire, car il s’agit d’un marché mondial très compétitif”, souligne Lucas Bednarski.

D’après ses estimations, la production de lithium extrait de la roche granitique portugaise coûte environ 2,5 fois plus cher que celui produit à partir des gisements de saumure chiliens.