Les changements de tarifs électriques imminents signifient que presque chaque maison et chaque entreprise pourront bénéficier d’une batterie connectée à leur système solaire. Ces systèmes combinés procurent des avantages économiques tangibles: utilisation de l’énergie en différé, arbitrage énergétique, préservation des avantages de la facturation nette et de la réduction de la charge de la demande. Mais étonnamment, la grande majorité des clients résidentiels installent des systèmes de stockage sur batterie pour des avantages émotionnels: alimentation de secours et coupure de réseau. Comme ce fut le cas à ses débuts dans l’industrie photovoltaïque, il est difficile pour les entrepreneurs de mettre en corrélation ces besoins économiques et émotionnels de leurs clients avec les réalités pratiques des systèmes de stockage de batterie actuellement disponibles (et fiables). Lorsque notre société s’est intéressé au secteur du stockage d’énergie avec les batteries lithium-ion, hors secours, nous avons mené des recherches approfondies sur les systèmes de batteries et leurs onduleurs compatibles, sur les fabricants, sur les modes de fonctionnement et logiciels, ainsi que sur le processus d’interconnexion et d’incitation. Malgré nos efforts, nous avons rencontré de nombreux problèmes lors de nos premières installations. Des expériences d’apprentissage relativement mineures ont été réalisées, telles que trouver les meilleurs moyens de transporter et de monter une batterie de plus de 100 kilos, de rationaliser un support structurel de batterie et de s’assurer que la batterie ne meurt pas avant d’être interconnectée. Et il y avait des expériences d’apprentissage importantes (coûteuses) telles que découvrir que la batterie ne pouvait pas fournir le courant de démarrage même pour un moteur de puissance relativement faible (telle qu’une pompe de puits ou un petit climatiseur). La bonne nouvelle est que nous n’avons aucun problème de sécurité en ce qui concerne les installations résidentielles de batteries au lithium-ion. Les systèmes populaires sur le marché sont listés UL 9540 et sont équipés de fonctions de sécurité qui rendent presque impossible le court-circuit de la batterie et créent un incendie. À bien des égards, les batteries sont plus sûres à installer que les panneaux solaires sur les toits. De façon anecdotique, le seul incident de sécurité dont nous connaissons s’est produit lorsqu’une batterie est tombée sur le pied de quelqu’un.

Après presque deux ans de vente et d’installation de systèmes de stockage ou de secours sur batterie, nous apprenons toujours. Pour vous aider à éviter certaines des erreurs que nous avons commises (et que nous continuons de commettre), voici un résumé de 10 des erreurs les plus systémiques et les plus douloureuses lors de l’installation de la batterie.

1. Désirs erronés du client Lorsque vous utilisez le mot «batterie», les gens supposent que vous fournissez de l’énergie pendant une panne d’électricité ou lorsque le soleil ne brille pas. Les clients s’attendent à ce que leur système de batterie fournisse une alimentation de secours. Cependant, pratiquement tous les systèmes de stockage résidentiels à batterie lithium-ion étaient à l’origine conçus pour aider les clients à économiser de l’argent en décalant le temps ou en arbitrant leur énergie solaire. Malheureusement, nombre de ces premiers systèmes ne fournissaient pas l’alimentation de secours souhaitée par les clients, et en même temps ne procuraient pas d’avantages économiques attrayants. Revenons donc à la planche à dessin de certains de ces premiers fournisseurs et félicitons ceux qui fournissent l’alimentation de secours que les clients sont prêts à payer pour le moment.

2. Offres de produits incomplètes Un certain nombre d’entreprises vendent d’excellentes batteries et sous-systèmes de batteries listés UL. Mais ces systèmes ne fonctionneront pas comme prévu sans un onduleur, des communications, des logiciels et du matériel électrique auxiliaire (sans parler d’un entrepreneur qualifié pour les installer et les entretenir). De plus, ces composants doivent être étroitement intégrés, idéalement par le fabricant de l’onduleur. Il est pratiquement impossible pour un entrepreneur d’installer un système de stockage de batterie conforme au code sans une intégration complète entre le sous-système de batterie, l’onduleur et le logiciel qui le fait fonctionner ensemble. En conséquence, les fabricants qui fournissent (ou contrôlent) à la fois l’onduleur et la batterie présentent un avantage en termes de simplicité d’installation et de fonctionnement.

3. Sous-estimation des coûts de support et de maintenance Parmi les premiers systèmes photovoltaïques que installés, beaucoup comprenaient des piles et une alimentation de secours. Ces systèmes utilisaient des batteries au plomb et des contrôleurs de charge connectés à un onduleur compatible avec les batteries. Ils fonctionnaient, mais nécessitaient une surveillance étroite de l’état de charge et des niveaux de liquide de la batterie (vous pouvez identifier les anciens installateurs de batterie grâce aux trous acides dans leurs jeans). Les nouveaux systèmes de batterie lithium-ion ne posent pratiquement aucun problème. Toutefois, les onduleurs et les systèmes de communication auxquels ils sont connectés peuvent nécessiter des modifications et des mises à niveau à mesure que de nouvelles fonctionnalités sont ajoutées, que les clients apportent des modifications à d’autres équipements et que les tarifs des services publics changent. Les entrepreneurs doivent budgétiser ces coûts d’assistance inattendus pour maintenir de bons niveaux de satisfaction client.

4. Ajout de batteries aux systèmes existants L’amélioration des batteries constituera à terme un pourcentage important des activités d’un entrepreneur solaire. Toutefois, les autorités compétentes (les autorités compétentes ou les départements de la construction municipale) doivent obtenir un permis de construire pour pouvoir ajouter une batterie. Ces permis entraînent des coûts importants, mais augmentent également la sécurité. Certaines autorités compétentes imposent des restrictions quant à l’emplacement autorisé des batteries et aux dégagements par rapport aux équipements existants. Selon la conception du système, il peut être nécessaire de mettre à niveau le câblage de l’onduleur et du système photovoltaïque et de transférer les dispositions de garantie du système photovoltaïque existant au nouvel entrepreneur.

Batteries de stockage ou de secours du modules photovoltaiques pour kit autoconsommation
modules photovoltaiques pour kit autoconsommation

5. Certains panneaux de service existants ne permettent pas l’ajout de transducteurs de courant (CT). Le comptage pour toute la maison – partie intégrante de nombreux systèmes de stockage de batterie – ne sera donc pas réalisable. Vérifiez auprès de votre fournisseur de système de stockage sur batterie qu’il dispose d’une solution à ce problème. une alternative est un CT flexible (également appelé bobines de Rogowski).

6. Câblage compliqué du panneau de sauvegarde Étant donné que la puissance totale (kilowatt) et la quantité totale d’énergie stockée dans la batterie (kilowattheure) sont limitées, en cas de panne d’électricité, seuls certains appareils de la maison peuvent être alimentés. Les circuits alimentant ces appareils doivent être recâblés dans un sous-panneau de secours (ou de charge critique). Le câblage de ces sous-panneaux est coûteux. Ces sous-panneaux de secours sont généralement limités à quatre à six circuits ordinaires (pas de climatiseurs ou de grandes charges de moteur). Alimenter plus de circuits que ce qui est recommandé, ou essayer d’alimenter de gros appareils, créera probablement un client mécontent lors de la prochaine coupure de courant.

7. Bugs Logiciel. Le fonctionnement dynamique des systèmes de stockage nécessite que les caractéristiques de fonctionnement du système doivent éventuellement être modifiées en fonction des services publics et des besoins du client. Nous n’installons pas que du matériel: des centaines de mégaoctets de logiciels et de microprogrammes contrôlent ces systèmes de stockage sur batterie. À cet égard, les batteries ressemblent à presque tous les appareils intelligents de notre maison: elles nécessitent des mises à niveau logicielles et micrologicielles pour résoudre les problèmes et ajouter de nouvelles fonctionnalités. Les contractants doivent non seulement avoir du personnel informatique compétent, mais ils doivent également budgétiser ces coûts de support logiciel.

8. Problèmes d’interconnexion Pour une raison insondable, de nombreux utilitaires rendent inutilement difficile et fastidieux l’interconnexion d’une simple batterie avec un système photovoltaïque. La première interconnexion du système de batterie d’un contractant risque de prendre des mois. Pour simplifier ce processus, vérifiez que tous les composants critiques du système de batterie ont été approuvés pour l’interconnexion par votre service public – vous ne voulez pas être le premier à effectuer ce processus avec un nouvel équipement. Prévoyez encore plus de temps lorsqu’un système de batterie est ajouté à un système solaire existant, car certaines juridictions peuvent exiger que le système photovoltaïque existant soit réinterprété et que des mises à niveau du câblage soient installées si un nouvel onduleur est installé.

9. Retards d’incitation Les processus d’incitation à la batterie vont du formulaire d’une page à un manuel de 2 cm d’épaisseur. Les problèmes causés par de multiples formulaires papier et Web, les rapports de performance spéciaux, les inspections et l’hostilité bureaucratique peuvent retarder la réception du paiement incitatif par un client pendant un an ou plus. La valeur de l’incitation liée à la batterie peut être inférieure aux coûts de demande et de réception de l’incitation elle-même. Comme pour les interconnexions, vous ne voulez pas être le premier à demander une remise sur un nouveau système de stockage de batterie. Pour des raisons de trésorerie, il est judicieux de faire payer l’incitatif directement au client.

10. Réclamations de garantie de batterie Votre fournisseur de batterie sera-t-il en mesure de supporter la garantie de la batterie pour toute sa durée? Si la batterie tombe en panne, vont-ils payer pour un remplacement, y compris le travail? Si toutes leurs batteries tombent en panne, resteront-ils en affaires? C’est une erreur de système de batterie que évitee jusqu’à présent, bien qu’on rencontre ce problème avec des sociétés de modules et d’onduleurs obsolètes.

En plus d’éviter ces 10 erreurs systémiques énumérées ci-dessus, voici quelques recommandations générales pour les installateurs de systèmes de batterie. Tout d’abord, parlez à d’autres entrepreneurs pour avoir une idée des systèmes fiables, qui ont traversé l’intégralité du processus d’interconnexion et d’incitation, et proposez une formation aux entrepreneurs. Deuxièmement, passez plus de temps à définir les attentes des clients, en particulier en ce qui concerne la puissance de la batterie et la durée de la sauvegarde. Enfin, vous voudrez peut-être ajouter les numéros de téléphone de vos clients à votre liste de contacts, car vous risquez de les entendre à nouveau – soit lorsque la batterie ne fonctionne pas en cas de panne de courant, soit, en cas de coupure de courant, ils sont la seule maison du quartier avec le match de football à la télévision.

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