Ce mois-ci, les responsables à Los Angeles, en Californie, devraient approuver un accord qui rendrait l’énergie solaire moins chère que jamais, tout en corrigeant son principal défaut: elle ne fonctionne que lorsque le soleil brille. L’accord prévoit la création d’une immense ferme solaire reposant sur l’une des plus grandes batteries au monde. Il fournirait 7% de l’électricité de la ville à partir de 2023 à un coût de 1,997 cent par kilowatt heure (kWh) pour l’énergie solaire et de 1,3 cent par kWh pour la batterie. C’est moins cher que toute énergie générée avec des combustibles fossiles.

ferme solaire
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“Bonne nuit #naturalgas, bonne nuit # charbon de bois, bonne nuit # nucléaire”, a déclaré tweeté Mark Jacobson, scientifique de l’atmosphère à l’Université Stanford de Palo Alto, Californie, après l’annonce de cet accord. “En raison des économies d’échelle croissantes, les prix des énergies renouvelables et des batteries ne cessent de baisser”, ajoute Jacobson, qui a conseillé des pays du monde entier sur la manière de passer à une électricité 100% renouvelable. Comme prévu, la semaine dernière, une importante société houillère américaine – Revelation Energy LLC, basée en Virginie-Occidentale – a déposé le bilan de la faillite, la deuxième en deux semaines.

Le nouvel effort de stockage solaire plus sera construit dans le comté de Kern en Californie par Solar Energy, une opération d’une durée de 8 minutes. Le projet devrait créer une ferme solaire de 400 mégawatts, générant environ 876 000 mégawattheures (MWh) d’électricité par an, suffisamment pour alimenter plus de 65 000 foyers pendant la journée. Sa batterie de 800 MWh stockera l’électricité après le coucher du soleil, réduisant ainsi le besoin de générateurs alimentés au gaz naturel.

Les baisses de prix précipitées ont déjà entraîné une évolution vers les énergies renouvelables reposant sur le stockage sur batterie. En mars, une analyse de plus de 7 000 projets de stockage mondiaux réalisée par Bloomberg New Energy Finance a révélé que le coût des batteries lithium-ion à l’échelle industrielle avait diminué de 76% depuis 2012 et de 35% au cours des 18 derniers mois, pour s’établir à 187 USD. par MWh. Une autre société de surveillance du marché, Navigant, prévoit une nouvelle réduction de moitié d’ici 2030, à un prix bien inférieur à celui promis par 8 minutes.

Le stockage de batteries à grande échelle repose généralement sur des batteries lithium-ion, des versions à plus grande échelle des périphériques alimentant les ordinateurs portables et la plupart des véhicules électriques. Mais Jane Long, ingénieure et experte en politique énergétique récemment retraitée du Lawrence Livermore National Laboratory en Californie, a déclaré que les batteries ne constituaient qu’une partie de la solution de stockage d’énergie, car elles ne fournissent généralement de l’énergie que pendant quelques heures. “Vous devez également gérer les longues périodes de temps nuageux ou les conditions hivernales”, dit-elle.

Les engagements locaux de passer à 100% d’énergies renouvelables poussent également de plus en plus les batteries à l’échelle du réseau. Selon Jacobson, 54 pays et huit États américains ont exigé une transition vers une électricité 100% renouvelable. En 2010, la Californie a mandaté les services publics de l’État d’installer un stockage d’électricité équivalent à 2% de leur demande de pointe en électricité d’ici 2024.

Bien que le projet de Los Angeles puisse sembler bon marché, les coûts d’un réseau entièrement alimenté par des énergies renouvelables de ferme solaire s’additionneraient. Le mois dernier, la société de recherche énergétique Wood Mackenzie a estimé que le coût de la décarbonisation du réseau américain serait de 4 500 milliards de dollars, dont environ la moitié pour l’installation de 900 milliards de watts, soit 900 gigawatts (GW), de batteries et d’autres technologies de stockage de l’énergie. (Aujourd’hui, la capacité de stockage mondiale de batteries n’est que de 5,5 GW.) Mais comme d’autres villes suivent l’exemple de Los Angeles, ce chiffre va certainement chuter.