Par renewables in africa Dans l’État aride du nord du Soudan, qui fait partie du Sahara, l’agriculture peut être une entreprise difficile pour les agriculteurs. En l’absence de pluie, les terres fertiles abondantes dépendent souvent de pompes diesel pour l’irrigation et la productivité agricole

Dans le but de rompre la dépendance aux combustibles fossiles coûteux et souvent indisponibles, de réduire les émissions et d’améliorer la productivité, le Programme des Nations Unies pour le développement et le Fonds pour l’environnement mondial (FEM) – par le biais d’une subvention du FEM de 4,4 millions de dollars américains et d’un financement du PNUD – ont essayé de remplacer le diesel. pompes solaires sur 29 fermes et 463 acres.

Pour le producteur d’agrumes et de palmier dattier Abdel Rahman Isam Ahmed et son fils, les résultats parlent d’eux-mêmes:

«Avant, j’avais beaucoup de frais généraux pour gérer la ferme, maintenant nous n’avons besoin que du soleil et du boom, l’eau sort pour nous et nous ne faisons que planter.

«Je n’avais pas envie de cultiver avant», a déclaré Abdel Rahman. «Je ne me suis intéressé qu’après avoir vu les avantages de l’énergie solaire en termes d’économies.»

«La production de la culture de palmiers dattiers à l’aide de pompes solaires couvre les dépenses de trois familles de notre foyer.»

Les résultats ont été clairs dans les fermes d’essai. Une étude approfondie de 11 a fourni des données quantifiables sur l’impact agricole de l’énergie solaire.

Les terres cultivées ont augmenté de 46%, grâce à l’élimination des pertes potentiellement dévastatrices pour les agriculteurs en raison des mauvaises récoltes (par manque de carburant), grâce à une alimentation fiable et constante.

Parmi les exploitations étudiées, la production agricole totale a augmenté de 47%, passant de 161 tonnes à 237 tonnes, ce qui a entraîné une augmentation des revenus et des disponibilités tout au long de l’année.

Pendant les mois d’été, traditionnellement une période de productivité et de rendement inférieurs pour les agriculteurs en raison de la demande plus élevée en eau – et donc plus de carburant pour la pomper – un approvisionnement régulier en eau signifiait une croissance des terres cultivées d’été de 87%, en grande partie avec des cultures de pastèque de grande valeur, sans frais supplémentaires.

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Des pastèques de grande valeur au Soudan

Associée à un approvisionnement en eau continu, l’élimination des pénuries de carburant et des temps d’arrêt pour maintenance a entraîné une augmentation des rendements des cultures et du temps de croissance par saison. En conséquence, les périodes de culture pourraient s’étendre à toute l’année, et de nouvelles cultures de plus grande valeur comme le coton, les citrons et les mangues ont été introduites.

L’économie et l’amélioration de la productivité agricole

«La même parcelle de terre maintenant cultivée par l’énergie solaire utilisait 16 à 17 barils d’essence», a déclaré Al-Fatih.

«L’énergie solaire nous a vraiment rendu la vie plus facile, nous achetions beaucoup d’essence et de pièces de rechange pour les pompes et les transportions à l’aide de petits canoës. Maintenant, nous venons pour voir jusqu’où les plantes ont poussé, nous avons vraiment moins de choses à nous soucier maintenant.

Aicha, qui a pu augmenter les revenus de sa famille, éclairer sa maison et consacrer son temps à une utilisation plus productive, a saisi les avantages: «Je ne peux pas commencer à expliquer à quel point la bonne énergie solaire nous a apporté.

Au-delà du mode de vie, le succès économique du projet a plusieurs facteurs – les améliorations de productivité étant un facteur critique – mais les économies de coûts de carburant jouent également un rôle. En «passant à l’énergie solaire», les agriculteurs économisent environ 960 litres (108 USD) de diesel subventionné par acre et par saison, ce qui, associé à un entretien minimal du système solaire, offre des avantages économiques importants.

Le passage à l’énergie solaire coûte aux agriculteurs de l’ordre de 5 000 à 7 000 dollars EU, selon la taille de l’exploitation et du système solaire, avec un recouvrement des coûts attendu dans quatre à six ans.

Financement solaire

Pour assurer l’accessibilité et l’accessibilité, le PNUD plaide pour un «Fonds solaire national», un mécanisme financier réunissant les banques nationales, le gouvernement et les donateurs internationaux pour fournir des prêts à faible coût pour la technologie solaire aux agriculteurs. Pendant ce temps, les efforts déployés par les fonctionnaires du Ministère des finances et du PNUD ont permis d’obtenir des exonérations fiscales et douanières pour la plupart des composantes.

L’essai terminé et les avantages évidents, le PNUD et le FEM vont de l’avant avec 1440 pompes supplémentaires d’ici 2022, tandis que 450 pompes solaires sont prévues dans l’État du Nil avec le soutien de l’  Agence coréenne de coopération internationale (KOICA).

D’autres organisations ont commencé des efforts similaires, la Banque africaine de développement ayant approuvé 1 170 pompes solaires dans les États du Kordofan occidental et du Nord-Kordofan à la fin de l’année dernière.

Alors que pour les agriculteurs, les avantages pratiques sont au premier plan, les impacts sur l’environnement et la santé sont bien reconnus, le changement climatique et la désertification envahissante étant un défi constant.

Une fois terminé, le projet PNUD / FEM à 1 469 pompes devrait permettre d’économiser 268 800 tonnes métriques de diesel et d’éliminer 860 100 tonnes métriques de dioxyde de carbone sur la durée de vie de 20 ans des pompes.

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Le risque de désertification du Soudan augmente chaque année, tandis que l’exposition aux gaz d’échappement est un problème permanent pour les agriculteurs qui dépendent des systèmes d’irrigation à combustibles fossiles. PNUD Soudan / Muhanad Sameer et Nouralla Ahmed

Opportunité du Programme des Nations Unies pour le développement

Discutant du projet, la représentante résidente du PNUD au Soudan, Selva Ramachandran, a souligné l’opportunité qu’il offre:

«Face aux impacts socio-économiques du COVID-19, le moment est venu de libérer le potentiel agricole du Soudan grâce à une technologie solaire économique et augmentant la productivité. «Notre objectif est de généraliser les énergies renouvelables au Soudan, dans l’agriculture et ailleurs.»

Reflétant ces points de vue et la nécessité d’une approche à 360 degrés – couvrant le financement, les démonstrations de succès, les réductions de coûts et le contrôle de la qualité – le directeur général des énergies renouvelables et alternatives au ministère de l’Énergie et des Mines, Yasir Saeed Abdalla, a déclaré: «Le solaire dans l’agriculture a un potentiel énorme, mais pour assurer son succès, il doit être approché de tous les côtés.

Défis et principaux points à retenir pour l’impact du solaire sur la productivité agricole

Mais le projet et ses objectifs ne sont pas sans défis. Pendant la transition du Soudan et une crise économique, l’investissement initial peut être une perspective difficile pour les agriculteurs. De même, l’expérience locale limitée de la réparation solaire et le grand nombre d’agriculteurs à convaincre d’investir ne sont pas des barrières insignifiantes.

Cependant, les résultats parlant d’eux-mêmes, il est probable que le passage du Soudan à l’agriculture solaire se poursuivra sans relâche, améliorant les revenus et la production, réduisant les dépenses et protégeant l’environnement.

Faits marquants:

  • Avec un financement principal du  Fonds pour l’environnement mondial  et des contributions supplémentaires des fonds de base du PNUD, du ministère soudanais des Finances et de la Planification économique et du gouvernement de l’État du Nord, les systèmes de pompe à eau à énergie solaire ont remplacé le diesel dans 29 fermes hors réseau dans sept localités du pays. État du Nord, avec l’installation et la maintenance effectuées par des entreprises locales pour renforcer les capacités nationales
  • L’impact a été significatif. Sur 11 exploitations étudiées sur deux ans, les terres cultivées ont augmenté de 47%, la production de cultures vivrières et commerciales est passée d’un total de 161 tonnes à 237 tonnes (47%), des cultures de grande valeur (coton, pastèque) ont été développées ou introduites, et les économies de carburant s’élevaient en moyenne à 960 litres (108 USD) de diesel subventionné par acre et par saison
  • Les améliorations ont été particulièrement visibles pendant les mois d’été les plus secs, lorsque les agriculteurs doivent acheter plus de carburant pour pomper plus d’eau, les terres cultivées augmentant de 87%
  • D’ici 2022, le PNUD et le FEM prévoient d’installer 1440 pompes à eau solaires supplémentaires dans les fermes de l’État du Nord, la KOICA en soutenant 450 supplémentaires dans l’État du Nil.
  • D’autres partenaires ont fourni un soutien technique important, notamment les ministères de l’irrigation et des ressources en eau, de l’agriculture et des ressources naturelles, et de l’énergie et des mines, le Conseil supérieur de l’environnement et des ressources naturelles, le Centre national de recherche sur l’énergie et l’Organisation soudanaise de normalisation et de métrologie.
  • L’initiative «Solaire pour l’agriculture» fait partie des vastes efforts déployés par le PNUD au Soudan pour faire progresser l’énergie solaire et éolienne dans l’agriculture, les transports, le logement et les infrastructures, visant à réduire l’impact climatique et la dépendance aux combustibles fossiles importés, à générer des moyens de subsistance et à accroître le potentiel économique du Soudan

Auteur: Will Seal , Programme des Nations Unies pour le développement

Solaire et productivité agricole
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